RCEP谈判缘何如此急迫?

《区域全面经济伙伴关系协定》(RCEP)谈判于2012年由东盟发起,成员国包括东盟十国、中国、日本、韩国、澳大利亚、新西兰和印度。迄今为止,共举行了27轮谈判。近来,东盟成员国领导人以及其他RCEP成员国利用不同场合,呼吁年内结束RCEP谈判,其急迫心情溢于言表。据悉,为达到这个目标,以后几轮谈判将加班加点密集举行,并已制定了RCEP协定的批准和实施时间表。

RCEP成员国缘何对谈判展示如此急迫性和强烈政治意愿?

首先,世界经济增长前景不容乐观。不久前,国际货币基金组织、世界银行等机构下调了对世界经济增长的预期,世界贸易组织(WTO)将2019年全球贸易增长预期从3.7%下调至2.6%,为3年来最低水平。其主要原因是,美国频频发动贸易摩擦,增加了世界经济增长的不确定性,并有可能把世界经济拖向衰退的边缘。这不但引发资本和货币市场的剧烈波动,也严重打击了全球投资者的信心,增加世界经济下行的风险。

其次,抱团取暖,提振本国经济。除个别国家外,面对世界经济下行的压力,大多数RCEP成员国经济增长乏力。而RCEP将形成人口约占世界一半、GDP占全球总量三分之一、贸易和投资占全球近三成的亚洲最大自由贸易区。如果RCEP谈成,将给所有成员国带来贸易增量的实惠,也将为各成员国企业在区域内扩大投资和增加市场份额创造更多机会。与其“望梅止渴”,不如起而行之,竭尽全力创造条件实现这一目标,拓展各国发展空间,增进人民福祉。

再次,维护开放、包容和基于规则的贸易体制。美国政府以“美国优先”为圭臬,倒行逆施,大肆推行单边主义和保护主义,破坏以WTO为核心的全球贸易体制。而RCEP反其道而行之,高举多边主义大旗,促进地区经济一体化,创造有利于贸易与投资自由化和便利化的区域政策和规则,维护以WTO为核心的全球贸易体制。

最后,谈判已进入最后冲刺阶段,不能功亏一篑。RCEP谈判已取得重要进展。在市场准入方面,超过三分之二的双边市场准入谈判已经结束,剩余谈判内容也在积极推进;在规则谈判方面,新完成金融服务、电信服务、专业服务三项内容,各方已就80%以上的协定文本达成一致,余下规则谈判也接近尾声。一鼓作气,跨越谈判最后一公里,正当其时。

当然,我们必须看到RCEP成员国中有发达国家,也有发展中国家,还有最不发达国家。由于处于不同发展阶段,各方利益诉求不同,对同一问题的立场不一定相同。剩下没有达成一致的部分,往往是最难啃的“硬骨头”。泰国外交部长敦·巴穆威奈对东盟成员国外长说,我们必须“更加灵活”,“向内看和短视不是我们的选择”,所言极是。

只要各方发挥灵活性,正确处理近期与长期、局部与全局利益的关系,兼顾各方需求,互谅互让,用已经取得的谈判成果激励并引领后续谈判,年内结束RCEP谈判还是可以期许的。

(作者吴正龙系中国驻克罗地亚前任大使)

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